Zdjęcie: odcisk zęba Tyrannosaurus Rex na skamieniałej kości palców innego tyranozaura. Źródło: Nicholas Longrich, Uniwersytet Yale
Królowie dinozaurów czasami zjadali swoje cechy szczególne: niektóre znaleziska kości z Tyrannosaurus Rex wykazują typowe ślady ugryzień, które inne tyranozaury pozostawiły podczas kanibalistycznego posiłku. Paleontolodzy byli w stanie to udowodnić po systematycznym przeszukiwaniu różnych muzeów w poszukiwaniu kości T-Rex ze śladami ugryzień. Przypuszczalnie kanibalizm nie był rzadkością w T-Rex, ponieważ naukowcy odkryli cztery kości z charakterystycznymi odciskami zębów. Odkrycie to rzuca nowe światło na zachowanie wybitnego drapieżnego dinozaura, piszą naukowcy wokół Nicka Longricha z Uniwersytetu Yale w Nowym Niebie. Badanie zostało zainicjowane przez skamieniałą kość z ogromną obsadą zębów, którą Nick Longrich odkrył w kolekcji skamieniałości. Na podstawie wieku znaleziska i wielkości wycisku dentystycznego był w stanie wyraźnie przypisać ścieżkę ugryzienia Tyrannosaurus Rex. Analiza samej ugryzionej kości dostarczyła dowodów na kanibalizm: należał on również do T-Rexa, który musiał zatem stać się ofiarą jakiegoś konkretnego.

Ten ekscytujący wynik doprowadził do systematycznych poszukiwań pozostałości kości, podczas których naukowcy zbadali kilkadziesiąt skamielin T-Rex ze zbiorów różnych muzeów. Rezultatem były trzy kości stopy i kość ramienia z pasującymi śladami zębów. Według naukowców jest to wyraźny wynik: „Zaskakujące jest, jak często ten kanibalizm miał miejsce”, mówi Longrich.

Zdaniem naukowców ślady zębów na kościach są wyraźnie spowodowane jedzeniem. Pozostaje jednak niejasne, czy ten posiłek był pod koniec rywalizacji, czy celowego polowania. „Nawet w przypadku dzisiejszych drapieżników dzieje się coś takiego - w ten sposób można wyłączyć konkurenta i przygotować kolejny posiłek” - mówi Longrich.

Odkrycia dają ekscytujący wgląd w zachowania żywieniowe T-Rex, Longrich jest przekonany. Ze względu na szeroko rozpowszechniony kanibalizm T-Rex był prawdopodobnie samotnikiem - w przeciwieństwie do wielu dużych drapieżników naszych czasów, takich jak lwy czy wilki. pokaz

Nick Longrich (Yale University, New Heaven) i wsp .: PLos ONE, publikacja internetowa z 15 października dapd / wissenschaft.de? Martin Vieweg

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji