Podziemne życie, ale dobrze widać: afrykańska dziewica zwana także koparką piasku. Zdjęcie: Hynek Burda, University of Duisburg-Essen
Czytanie Afrykańskiej Dziewanny ma zaskakująco dobrze wyszkolone oczy, mimo że żyją pod ziemią w absolutnej ciemności. Zostało to odkryte przez niemiecko-czeski zespół badawczy w tych tak zwanych grobach piaskowych. Ponadto siatkówka gryzoni ma wysoki odsetek stożków - tych komórek światła, które są faktycznie odpowiedzialne za kolorowe widzenie w świetle dziennym. Czego potrzebują zwierzęta od tych komórek czuciowych, naukowcy jeszcze nie wiedzą. Leo Peichl z Instytutu Badań nad Mózgiem Maxa Plancka we Frankfurcie i jego koledzy z czasopisma „European Journal of Neuroscience” (t. 19, s. 1545) informują o swoich wynikach. Wiele ssaków wycofało się pod ziemię podczas ewolucji. Większość tych gryzoni, owadożerców i torbaczy ma oczy bardzo cofnięte lub nawet całkowicie ślepe. Ewolucjoniści podejrzewają adaptację do lekkiego siedliska. Tym bardziej zadziwiające jest to, że Peichl i jego koledzy znaleźli w Graumull Cryptomys anselli, gigantycznym pęcherzyku żółciowym C. mechowi i nagim mięczaku Heterocephalus glaber anatomicznie całkowicie normalnie rozwiniętą siatkówkę. Zgodnie z wcześniejszą wiedzą gryzonie te żyją wyłącznie w podziemiu.

Biolodzy znaleźli również niezwykle wysoki odsetek szyszek pod koparką piasku Lichtsinneszellen. Przy dziesięciu procentach jest nawet znacznie wyższa niż u nocnych gryzoni, takich jak szczury i myszy, które mają proporcje stożka od jednego do trzech procent. W przeciwieństwie do tego, gęstość drugiego rodzaju komórek światłoczułych, tak zwanych pręcików odpowiedzialnych za słabe widzenie, jest tylko około jednej czwartej gęstości myszy i stosunkowo niska u myszy. Rozmieszczenie różnych typów stożków w siatkówce z gazy okazało się niezwykle niezwykłe po bliższym zbadaniu: Podczas gdy większość oczu ssaków ma 90 procent szyszek wrażliwych na zieleń i tylko 10 procent szyszek wrażliwych na błękit, stosunek ten jest dokładnie odwrotny u afrykańskich barweny.

Takie osobliwości są zazwyczaj wyjaśniane przez biologów jako adaptacje do określonego środowiska. Ponieważ bezużyteczne struktury kosztowałyby niepotrzebną energię, zwykle nie istnieją w naturze. Jednak właściwości siatkówki barwnika podważają obecnie tezę, że oczy cofają się podczas życia w ciemności. W dalszych badaniach behawioralnych i polowych badacze starają się zrozumieć korzyści, jakie ma z oczu wieloryba - na przykład, czy czasami opuszczają ciemne środowisko.

Więcej informacji o widzeniu i kolorze można znaleźć tutaj >> Reklama

ddp / bdw? Cornelia Pfaff

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji