Samica niedźwiedzia polarnego i jej dwóch chłopców. Ich przodkowie oddzielili się od gatunku niedźwiedzia brunatnego 150 000 lat temu, o czym świadczy analiza genetyczna skamieliny niedźwiedzia polarnego. Zdjęcie: US Fish and Wildlife Service
Odczytane niedźwiedzie polarne są wciąż młodym gatunkiem: zaledwie około 150 000 lat temu ich linia oddzieliła się od niedźwiedzi brunatnych. Zostało to odkryte przez międzynarodowy zespół badawczy w analizie genetycznej szczątków niedźwiedzia polarnego ze Spitzbergen. Adaptacja potężnych drapieżników do regionu polarnego nastąpiła następnie w bardzo krótkim czasie: wraz ze wzrostem temperatury tuż przed fazą globalnego ocieplenia stopniowo podbijali nowe siedliska i źródła pożywienia, aby uniknąć presji konkurencyjnej innych gatunków. Pod koniec procesu jest Ursus maritimus, który specjalizuje się w życiu na lodzie. Niewiele wiadomo na temat ewolucji niedźwiedzi polarnych, ponieważ ich skamieliny są rzadkością: ponieważ zwierzęta żyją na lodowych powierzchniach nad morzem, ich zwłoki zwykle znikają w głębinach Oceanu Arktycznego lub w żołądku głodnych padlinożerców, wyjaśniają naukowcy. Pozostałości nie są zatem osadzane w osadach, jak ma to miejsce w przypadku zwierząt lądowych. Jednak w 2004 roku islandzki geolog miał szczęście: na norweskiej wyspie Spitsbergen na Oceanie Arktycznym znalazł skamieliny dobrze zachowanej szczęki i kły niedźwiedzia polarnego. Ich wiek był datowany od 110 000 do 130 000 lat.

Aby ustalić pochodzenie gatunku, zespół badawczy pod kierownictwem Charlotte Lindqvist z Uniwersytetu w Buffalo wywiercił materiał kostny i poszukał ciała energetycznego w mące, mitochondrium. Materiał genetyczny mitochondriów zawiera wiele ważnych informacji o ewolucyjnej ewolucji gatunku, wyjaśniają naukowcy. Najstarszy jak dotąd odszyfrowany genom mitochondrialny pochodzi od mamuta, obecnie analizowany materiał genetyczny niedźwiedzia polarnego jest dwa razy starszy. Aby móc porównać wyniki przeprowadzonej analizy genetycznej, zsekwencjonowano również genomy współczesnych niedźwiedzi lodowych i brunatnych zamieszkujących Amerykę Północną i ostatecznie stworzono rodowód.

Genom ujawnił, że białe zwierzęta powstały z gatunku niedźwiedzi brunatnych około 150 000 lat temu. Znaleziono także najbliższych krewnych niedźwiedzi polarnych: niedźwiedzie brunatne na wyspach Admiralicji, Baranof i Chichagof na południowo-wschodniej Alasce. „Dostosowując się, niedźwiedzie polarne przetrwały preglacjalne globalne ocieplenie, które było jeszcze wyższe niż obecne”, informuje Lindqvist. Spitsbergen prawdopodobnie służył jako schronienie dla przetrwania. Sceptycznie ocenia się, czy niedźwiedzie polarne teraźniejszości tak dobrze przystosowują się do nowych okoliczności. „Dzisiaj ocieplenie postępuje znacznie szybciej, a niedźwiedzie polarne to wysoce wyspecjalizowane zwierzęta, które żywią się tylko kilkoma gatunkami fok, co dodatkowo zmniejsza ich szanse na przeżycie”, wyjaśnia Lindqvist.

Charlotte Lindqvist (University at Buffalo) i wsp .: PNAS, doi: 10.1073 / pnas.0914266107 ddp / science.de? Reklama Regula Brassel

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji