4 stycznia 2018 r. Czytaj

Patrząc na ziarnko piasku pod mikroskopem, podły kawałek krzemianu okazuje się być domem dla dziesiątek tysięcy mikroorganizmów. Aby określić ich rozkład przestrzenny na ziarnku piasku po raz pierwszy, naukowcy z Davidem Probandtem z Instytutu Maxa Plancka (MPI) ds. Mikrobiologii morskiej w Bremie zabarwili małe cząsteczki zielonym fluorescencyjnym markerem. Wynik: bakterie nie kolonizują siedliska równomiernie, ale żyją głównie w pęknięciach i depresjach. Są one nie tylko chronione przed drapieżnikami, ale także przed uszkodzeniami mechanicznymi: „Gdy ziarna piasku zostaną zalane wodą, wirują wokół i ocierają się o siebie, bakterie znajdują bezpieczne miejsce w takich wcięciach”, wyjaśnia Probandt, członek Wydziału Ekologii Molekularnej MPI.

Jednak mieszkańcy 17 badanych ziaren piasku nie mogli ukryć się przed naukowcami MPI. Analiza genetyczna ujawniła także dużą różnorodność bakterii: „Na każdym ziarnie piasku znaleziono tysiące różnych gatunków.” Około połowa wszystkich odkrytych gatunków żyła na każdym ziarnie. Niektóre z nich żyją z tlenu elementarnego, inne czerpią go z azotanów lub tlenków siarki. Od około wieku wiadomo, że piasek jest siedliskiem zaludnionym - i jak ważne są organizmy jednokomórkowe dla ekosystemu morskiego i utrzymania globalnych cykli materiałowych. Osadniki ziarna piasku działają jak filtr. Wyciągają z wody węgiel, azot i inne związki chemiczne w celu metabolizmu. „Zawsze istnieje bakteria przetwarzająca substancje z otaczającej wody”, mówi Probandt.

Zdjęcie: MPIMM / CC-SA BY 4.0

© science.de - reklama Jana Burczyk
Zalecane Wybór Redakcji