Dla surykatki wrażenia z kropli deszczu o wartości 2, 7 miliarda lat nie mają znaczenia - dla większych badaczy klimatu. Zdjęcie: Wlady Altermann / University of Pretoria
Bardzo rzadko geologowie spotykają bezpośrednie dowody opadów, które spadły miliardy lat temu. Ponieważ tylko w bardzo specyficznych warunkach wyleczysz tylko kilka milimetrów dużych wrażeń i pozostaniesz dla potomności: duże opady deszczu i wiatr powodują, że znów znikają.

Naukowcy z Sanjoy Som z University of Washington w Seattle zbadali maleńkie 2, 7 miliardy lat pozostałości popiołu wulkanicznego w Ventersdorp w Południowej Afryce w RPA i przelali lateks na 955 minikaterów i przeanalizowali ich rozmiar za pomocą skanera laserowego. Na podstawie średnicy naukowcy byli w stanie wyciągnąć wnioski na temat prędkości opadania kropel deszczu, charakteru podłoża i? główny powód ich dochodzenia? ciśnienie powietrza. „Warunki ciśnienia są pierwszym krokiem do zrozumienia składu atmosfery w tym czasie”, wyjaśnia Som.


Większy widok mapy

„Skoro promienie słoneczne 2, 7 miliona lat temu były o 20-30% słabsze niż dzisiaj, to czy Ziemia miałaby? z takim samym składem atmosfery jak dzisiaj? trzeba zamrozić ?, wyjaśnia astrobiolog. Osady rzeczne i oceaniczne dowodzą, że tak nie było. Do tej pory naukowcy zakładali, że ciśnienie powietrza było kiedyś znacznie wyższe niż obecnie, a gazy cieplarniane mogłyby absorbować więcej ciepła, co z kolei doprowadziło do ocieplenia atmosfery.

Więcej gazów cieplarnianych spowodowało wskazanie ciepłego klimatu

Jednak ustalenia Som i jego współpracowników sugerują inny scenariusz. Naukowcy porównali 2, 7 miliarda starych odbitek w Południowej Afryce z dzisiejszymi popiołami o podobnym składzie. Ich wybór padł na prochy Eyjafjallajökull na Islandii i na wulkan hawajski. Następnie zrzucili na nią krople wody z wysokości około 30 metrów. Za pomocą ciekłego plastiku i lakieru do włosów naukowcy przyspieszyli tysiące lat utwardzania i przeanalizowali ślady współczesnych kropel deszczu za pomocą skanera laserowego.

Jak wiesz, rozmiar „uderzeń” jest? W zależności od ciśnienia powietrza: im wyższe ciśnienie powietrza, tym niższa prędkość opadania kropel deszczu i mniejsze wrażenia.

Wynik: Zakładając, że największe wrażenia spowodowały największe spadki, ciśnienie atmosferyczne mogło być dwukrotnie wyższe niż obecnie, twierdzą naukowcy. Ponieważ jednak tak duże wrażenia są bardzo rzadkie, czy mają one podobny stosunek ciśnienia jak obecnie? a nawet niżej? o wiele bardziej prawdopodobne. A to oznacza: stężenie gazów cieplarnianych musiało być znacznie wyższe. „Dzisiejsza Ziemia i te sprzed 2, 7 miliarda lat temu są jak dwie zupełnie różne planety?” Podsumowuje Sonjoy Som.

Sonjoy Som (University of Washington, Seattle) i wsp.: Nature, doi: 10.1038 / nature10890 © science.de? Marion Martin

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji