Zdjęcie powierzchni Księżyca wykonane aparatem AMIE, ESA 2005
Odczyt Europejski satelita SMART-I wysłał pierwsze zdjęcia powierzchni Księżyca na Ziemię w ramach testu swoich instrumentów. Satelita, opracowany przez Europejską Agencję Kosmiczną (ESA) i napędzany nowym silnikiem jonowym, krąży obecnie wokół Księżyca na wysokości około 1000 kilometrów. Od przybycia 15 listopada ubiegłego roku krąży coraz bliżej powierzchni Księżyca, przeprowadzając różne testy swoich układów. Aby zasilić SMART-I w kosmos, atomy ksenonu gazu szlachetnego zjonizowano w jego silniku, a następnie wyrzucono przez dyszę. W ten sposób impuls został przesłany w kierunku do satelity, tak że zaczął on poruszać się w kierunku księżyca. Siła wywierana na satelitę była niezwykle mała? chodziło o wagę pocztówki na ziemi.

Od 29 grudnia 2004 roku napęd był kilkakrotnie włączany i wyłączany, aby satelita znalazł się na orbitach o coraz mniejszych średnicach wokół Księżyca. Kompaktowy, tylko około pół kilogramowy aparat specjalny zaczął następnie w ciągu ostatnich kilku tygodni robić zdjęcia powierzchni Księżyca.

Pierwszym celem misji jest skatalogowanie różnych regionów powierzchni Księżyca. Od połowy lutego do dalszych badań chemicznych. W ten sposób można między innymi uzasadnić tezę, że Księżyc został znokautowany ponad 3 miliardy lat temu na skutek zderzenia ogromnych gwiazd z Ziemią. Ponadto naukowcy chcą wykorzystać spektrometr w podczerwieni do wykrywania chemicznej sygnatury lodu w głębokich kraterach księżycowych.

Reklama Stefana Maiera

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji