Artystyczna reprezentacja protoplanety. Źródło: ESO / L. Calçada
Czytanie na głos W kosmosie rodzą się i śmierć. Astronomowie od dawna podążają śladami tych dwóch ekscytujących kamieni węgielnych. Teraz naukowcy prawdopodobnie odkryli za pomocą Bardzo Dużego Teleskopu Europejskiego Obserwatorium Południowego planetę, która wciąż jest osadzona w grubym dysku gazu i pyłu, z którego właśnie się formuje. Gdyby to potwierdzono, byłby najmłodszym odkrytym kiedykolwiek prekursorem planetarnym i idealnym obiektem badawczym do badania procesów formowania się planet. Spięty widok jest skierowany na znaną już gwiazdę HD 100546, która znajduje się w odległości zaledwie 335 lat świetlnych we względnej bliskości naszego Układu Słonecznego. W wieku zaledwie kilku milionów lat jest astronomicznie bardzo młodym ciałem niebieskim. Ale to nie jest jego najbardziej uderzająca cecha: jest otoczony tak zwanym dyskiem okołogwiazdowym. Te struktury gazu i pyłu są uważane za żłobki planet. Międzynarodowy zespół kierowany przez Sascha Quanza z ETH Zurich ponownie dokładnie zbadał dysk okołogwiezdny HD 100546 i odkrył oznaki planety w fazie formacji - tak zwanej protoplanety.

„Formowanie planet było dziedziną badań, w której zastosowano symulacje komputerowe”, mówi Sascha Quanz. „Jeśli nasze odkrycie jest naprawdę protoplanetą, to po raz pierwszy naukowiec będzie mógł bezpośrednio zbadać tworzenie się i interakcję planety i jej środowiska narodzin na bardzo wczesnym etapie”.

Planetarne gigantyczne dziecko chrupie i rośnie

Potencjalna dziecięca planeta wokół HD 100546 pojawia się jako słaby punkt świetlny w dysku okołogwiazdowym, twierdzą naukowcy. Według nich jest to prawdopodobnie rosnący gigant gazowy, podobny do Jowisza w naszym Układzie Słonecznym. Kandydat Protoplaneten krąży wokół swojej gwiazdy centralnej w odległości około 70-krotnej odległości Ziemi od Słońca. Według powszechnych pomysłów modelowych, takie gigantyczne planety rosną poprzez wychwytywanie części gazu i pyłu pozostałych po formowaniu się gwiazdy centralnej. Astronomowie już znaleźli dowody na to założenie: w pobliżu potencjalnych protoplanet odkryli struktury na dysku pyłowym, które wskazują na interakcje między planetą a otaczającą materią. Ponadto wydaje się, że protoplaneta rozgrzewa swoje środowisko poprzez proces tworzenia. „Istnieją modele, które przewidują, jak rozwija się jasność protoplanety. Nasze obserwacje bardzo dobrze zgadzają się z tymi modelami, co jest ważnym wskaźnikiem poprawności tej tezy ”- wyjaśnia Quanz. pokaz

Chociaż istnienie protoplanety jest najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem poczynionych do tej pory obserwacji, konieczne będą dalsze badania w celu jednoznacznego potwierdzenia odkrycia i wykluczenia innych scenariuszy. Może to być na przykład już w pełni ukształtowana planeta, która została wyrzucona tylko ze swojej pierwotnej orbity blisko centralnej gwiazdy zamiast protoplanety. Astronomowie uważają to za mało prawdopodobne.

Quanz i jego koledzy twierdzą, że istnieje stosunkowo prosty sposób na wykluczenie tego scenariusza: mianowicie przez dalsze obserwacje. Jeśli obiekt przemieszcza się promieniowo od gwiazdy w ciągu następnej dekady, byłby to dowód na tezę o temblaku. Z drugiej strony, jeśli rzeczywiście jest protoplanetą, musiałby poruszać się po stabilnej orbicie wokół HD 100546. „Jeśli będziemy regularnie obserwować obiekt, wkrótce będziemy w stanie udowodnić, która teza jest poprawna” - mówi Quanz.

Komunikacja ESO © science.de - Martin Vieweg

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji