Pierwsze zwierzęta lądowe wyglądały nieco niezdarnie. Ten nowo odkryty gatunek jest nazywany przez badaczy „Ribbo”. © Michael Coates z University of Chicago i National Museums Scotland (NMS).
Składowisko kręgowców było do tej pory mrocznym rozdziałem w paleontologii: od decydującego czasu, pierwszych 15 milionów lat życia Ziemi karbońskiej, prawie żadnych skamielin. Paleontolodzy zastanawiali się zatem, czy pierwsze prawdziwe kręgowce lądowe naprawdę pojawiły się do końca tego okresu, który eksperci nazywają Romer-Gap po swoim odkrywcy. Ale teraz badacze z Timothy Smithson z University of Cambridge donoszą, że skamieliny najwyraźniej jeszcze nie zostały odnalezione. W geologicznym Devon, który zakończył się 360 milionów lat temu, było już wiele czworonożnych kręgowców. Jednak przodkowie płazów, gadów, ptaków i ssaków nadal byli głównie w wodzie. Jej budowa była również bardzo prymitywna: jej ręce i nogi wyglądały jak wiosła i zwykle miały więcej niż pięć palców. Około 345 milionów lat temu, w wieku karbonu, po raz pierwszy wśród kręgowców znajdowali się prawdziwi mieszkańcy wsi. Te czterostopowe już bardzo się zmieniły w porównaniu do swoich przodków: zwykle miały pięć palców u nóg, ich głowy stały się krótsze i przystosowały się do różnych stylów życia. Jednak paleontolodzy nie wiedzieli, jak przebiegała zmiana, z powodu luki Romera.

Dlatego niektórzy badacze podejrzewali, że ewolucja rzeczywiście zrobiła przerwę u zarania ery karbonu. Ponieważ na krótko przed końcem ery karbońskiej nastąpił poważny kryzys w życiu, w którym wymarły liczne żywe stworzenia. Według jednej teorii zawartość tlenu w atmosferze gwałtownie spadła w tym czasie, co mogło skomplikować kolonizację kontynentów.

Smithson i jego koledzy systematycznie poszukiwali warstw kopalnych we wczesnych warstwach karbonu. Odkryli w czterech miejscach w Szkocji i jednym na kanadyjskiej wyspie Nowa Szkocja nowe poczwórne skamieliny. Podsumowując, znaleźli cztery nowe gatunki kręgowców lądowych, które nie zostały jeszcze szczegółowo opisane, oraz liczne pojedyncze kości. Dwa czworonogi miały prawdopodobnie około metra długości, podobnie jak gigantyczny trąd Pederpes, który pojawił się 345 milionów lat temu. Jednak, jak podają naukowcy, nowe okazy różnią się znacznie od wcześniej znanych gatunków. Znaleźli także kości mniejszych gatunków. Oprócz czworonogów naukowcy odkryli także skamieliny ryb płucnych, stonóg i innych stawonogów żyjących na lądzie.

Naukowcy doszli teraz do wniosku, że luka Romera wynika głównie z wcześniejszych nieudanych poszukiwań skamielin w celu wyjaśnienia. Kręgowce, zgodnie z ich badaniami, bardzo szybko wyzdrowiały po masowym wyginięciu w Devon i rozwinęły pewne zaawansowane funkcje? taki jak pięciokrotny? wcześniej niż oczekiwano. pokaz

Timothy Smithson (University of Cambridge) i wsp .: PNAS, wstępna publikacja online, doi: 10.1073 / pnas.1117332109 © science.de - Ute Kehse

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji