Delfiny orientują się w ten sam sposób, co nietoperze. Zdjęcie: Nasa, domena publiczna
Czytaj na głos Chociaż delfiny i nietoperze rozwinęły swoje możliwości lokalizowania echa całkowicie niezależnie od siebie, ich systemy oparte są na dokładnie takich samych zmianach w uchu wewnętrznym: obie grupy zwierząt mają w uszach białko wzmacniacza, które specjalizuje się w znacznie wyższych częstotliwościach niż pozostałe ssaki. Zostało to teraz wykazane przez brytyjsko-chiński i amerykańsko-chiński zespół badawczy. Tak więc natura nie tylko wynalazła system sonaru dwa razy w bardzo różnych warunkach, ale także dwukrotnie podążyła tą samą ścieżką? przypuszczalnie dlatego, że istnieje tylko bardzo ograniczona liczba sposobów, dzięki którym ucho wewnętrzne może być bardziej wrażliwe na częstotliwości ultradźwięków. Zarówno niektóre gatunki nietoperzy, jak i uzębienie, w tym delfiny, używają systemu sonarowego do polowania, żerowania i nawigacji. Zasada jest taka sama dla obu grup: zwierzęta wysyłają dźwięki ultradźwiękowe i na podstawie echa obliczają obraz swojego otoczenia. Jednak oczywiste podobieństwa już ustały, ponieważ nietoperze skanują sonarem jedynie promień od trzech do czterech metrów, podczas gdy delfiny i wieloryby badają ponad 100 metrów. Ponadto prędkość dźwięku w wodzie jest wielokrotnie wyższa niż w powietrzu.

Pomimo tych znacznych różnic, wydaje się, że dokładnie te same zmiany w uchu wewnętrznym umożliwiły rozwój obu systemów, pokazują teraz nowe wyniki. Aby to zrobić, naukowcy porównali strukturę białka o nazwie Prestin u nietoperzy, delfinów i wielu innych ssaków. Ta cząsteczka białka występuje w komórkach włosowych ucha wewnętrznego i pomaga im wibrować w odpowiedzi na falę dźwiękową. Reaguje bardzo specyficznie na określone częstotliwości dźwięku, dzięki czemu działa jak rodzaj wzmacniacza tylko dla tych częstotliwości.

Zaskakujące jest to, że kompilacje delfinów i nietoperzy są tak podobne, że pojawiają się jako jedna grupa w rodowodzie opartym na danych Prestin, odkryli naukowcy. Z czasem te same zmiany w białku prestinu musiały się kumulować w nietoperzach i zębach wielorybów. Zdumiewająca była sama liczba dopasowań, piszą naukowcy? zidentyfikowali 14 odchyleń, które wystąpiły w obu grupach. Przypuszczalnie ta konwersja pozwala Prestin delfinów i nietoperzy reagować na wyższe częstotliwości, tworząc w ten sposób podstawę do opracowania systemu ultradźwiękowego. Naukowcy chcą teraz zbadać, w jaki sposób zmiany dokładnie wpłynęły na funkcję Prestin.

Yang Liu (East China Normal University, Szanghaj), Ying Li (University of Michigan, Ann Arbor) i wsp.: Current Biology, t. 20, nr 2 ddp / science.de - reklama Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji