Kaszaloty śpią tak głęboko jak ludzie. Zdjęcie: Dilaudid, wikimedia.org
Czytanie kaszalotów śpi jak ludzie, a nie jak inne wieloryby i delfiny. Odpoczywają one tylko z połową mózgu i mają otwarte oko, prawdopodobnie, aby móc reagować na niebezpieczeństwa i nie tracić oddechu. Szczególną uwagę zwrócił Luke Rendell z St. Andrews University w Szkocji i jego zespół, gdy przypadkowo dryfowali z łodzią w grupie śpiących kaszalotów podczas obserwacji wieloryba u wybrzeży Chile. Zwierzęta dryfowały pionowo na powierzchnię i trzymały pyski w powietrzu. Gdy naukowcy powoli wypływali ze zgromadzenia odpoczywających zwierząt, Rendell zarejestrował to zdarzenie za pomocą swojej kamery wideo. Początkowo nie wiedział dokładnie, co widział, i dopiero po tym, jak kolega zauważył znaczenie jego odkrycia. Patrick Miller, również z St. Andrews University, w poprzednich badaniach wyposażył wieloryby w głębokościomierze i stwierdził, że wieloryby spędzają siedem procent czasu dryfując bez ruchu w płytkich wodach. Na początku nie był w stanie określić przyczyny takiego zachowania, ale razem naukowcy wymyślili rozwiązanie zagadki.

Kaszaloty śpią całkowicie i głęboko przez siedem procent czasu, tak samo jak ludzie. Dryfują albo na powierzchni, jak zauważył Rendell, albo w wodzie do dziesięciu metrów. W tym drugim przypadku nie oddychają przez cały czas. Inne wieloryby, takie jak szary wieloryb czy bieługa, spędzają odpowiednio 41 i 32 procent swojego czasu we śnie. Kaszalot jest zatem najmniej śpiącym ssakiem, a nawet bije żyrafę, która dotychczas utrzymywała ten rekord na poziomie 8 procent.

Możliwe jest również, że wieloryb śpi na dwa różne sposoby: raz krótki i głęboki, a potem nieco dłuższy, każdy z połową mózgu. Jednak do tej pory nie zaobserwowano tego pół-snu. Miller i Rendell podkreślają również, że ich wyniki nie zostały jeszcze potwierdzone przez pomiary fal mózgowych. Jest to stosunkowo łatwe w przypadku zwierząt w ogrodach zoologicznych, ale technologia nie posunęła się wystarczająco daleko, aby zmierzyć dzikie zwierzęta.

Natura, serwis internetowy, DOI: 10.1038 / news.2008.613 ddp / science.de? Reklama Livia Rasche

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji