Mały krzak dziecka z Afryki z rodzaju Galago. (Zdjęcie: David Haring)
Czytaj na głos Gdzie i kiedy żył pierwszy naczelny, przodek małp i człowieka? Pomimo wciąż nowych odkryć kopalnych, pytanie to jest nadal bardzo kontrowersyjne wśród naukowców. Jedno jest pewne: u tego pierwszego naczelnego ewolucja rozwinęła także podstawową koncepcję człowieka - uniwersalne ciało kontrolowane przez duży mózg. Człowiek jest artystą adaptacyjnym. Jego dłonie są uniwersalnymi narzędziami, które pozwalają mu wspinać się na drzewa, ale nadają się również do szycia ubrań. Dzięki dużemu mózgowi szybko odnajduje się w nowych sytuacjach. Ta koncepcja wszechstronnego ciała w połączeniu z dużą ilością masy mózgu została już opracowana podczas ewolucji z naczelnymi. Ale kiedy i gdzie rozwinął się ten porządek zwierząt, do którego należą również ludzie, badacze ewolucyjni są we włosach.

Znalezisko w Egipcie ostatnio rozpaliło spór ekspercki. Na pustyni egipsko-amerykański zespół wykopał zęby i szczęki lemurów. Skamieliny pochodziły od oryginalnego gatunku rysia i małego krzaka, zwanego także Galago. Spektakularną cechą kości jest ich wiek: zwierzęta ważące zaledwie kilkaset gramów żyły około 40 milionów lat temu. Natomiast najstarszy znany zapis kopalny u małp miał mniej niż 20 milionów lat.

Naukowcy z Erik Seiffert z Duke University w Durham widzą, że ich rodowód został potwierdzony przez znalezisko. Zgodnie z tym prymas żył nieco ponad 70 milionów lat temu. Po wyginięciu dinozaurów kolejność podzieliła się na małpy, które obejmują małpy i pół-małpy. Z tego ostatniego lemury rozwinęły się, a około 40 milionów lat temu pochodziły z linii małp i leniwych i krzaczastych dzieci.

Natomiast badacz ewolucji Robert Martin z Field Museum w Chicago uważa, że ​​porządek naczelnych jest znacznie starszy. Rok temu badacz przedstawił model statystyczny do obliczenia procesu ewolucyjnego na podstawie znalezisk kopalnych. Sztuczka: podejście uwzględnia po raz pierwszy, że naukowcy nigdy nie odkryli większości gatunków naczelnych, jakie kiedykolwiek żyły. Według modelu paleontolodzy znają tylko 7 procent wszystkich naczelnych. Jeśli Martin uwzględni nowe znaleziska w Egipcie, osiągnie wiek pierwszego naczelnego wynoszący 90 milionów lat. Ten czas przyniesie również obliczenia na podstawie danych genetycznych, mówi Martin. pokaz

Podobnie podzieleni jak w przypadku randek, badacze zajmują się lokalizacją pierwszego naczelnego. Dzisiejsze jelonki żyją w Azji, a buszu dzieci w Afryce. Pomiędzy nimi, na Madagaskarze, znajdują się lemury, kolejna ważna grupa małp. Ich pojedyncze występowanie powoduje bóle głowy u badaczy ewolucyjnych. Zgodnie z teorią związaną z badaniami Seifferta, naczelne w Afryce wyewoluowały z rzędu owadożerców, do których dziś należą jeże i ryjówki. Około 50 do 60 milionów lat temu grupa lemurów wyjechała nad morze i wylądowała na Madagaskarze: przodkach lemurów.

Według Martina pierwszy naczelny żył na indyjsko-malgaskim Urkontancie, który istniał do około 90 milionów lat temu. Jednak Indie oderwały się od Madagaskaru i pojechały w szybkim tempie 15 centymetrów rocznie do Azji. Po zderzeniu lądów naczelne zaludniły Azję i migrowały przez Egipt do Afryki. Do teorii mówią dane genetyczne i znalezisko, które półtora roku temu przedstawił międzynarodowy zespół badawczy. Paleontolodzy odkryli pierwsze skamieliny lemurów poza Madagaskarem - w Pakistanie.

Gdy naczelne przybyły do ​​Afryki, zwierzęta przystosowalne kolonizują tropikalne regiony ziemi od ich powstania. Jednak najbardziej wszechstronny z 200 gatunków naczelnych, ludzie, rozwinął się w Afryce około sześć milionów lat temu i osiedlił się na Grenlandii równie mocno, jak na stepach Rosji. Może nawet przeskakuje do innego ciała niebieskiego dzięki swoim wysoce rozwiniętym właściwościom naczelnych.

Marcel Falk

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji