Moeritherium żył 37 milionów lat temu i ma wspólnego przodka z dzisiejszymi słoniami. Zdjęcie: Luci Betti-Nash, Stony Brook University
Dzisiaj słonie i manaty miały prawdopodobnie wspólnego przodka, który mieszkał w wodzie. Naukowcy z Alexander Liu z Uniwersytetu Oksfordzkiego doszli do tego wniosku, badając izotopy tlenu w szkliwie dwóch wymarłych gatunków słoni, które mają wspólnych przodków ze słoniami: małego moeritherium i barytherium, które były mniej więcej wielkości dzisiejszych słoni. Zwierzęta te żyły w późnym eocenie około 37 milionów lat temu. Skład izotopów w ich szkliwie przypomina mieszkańców wodnych. Tak więc wspólny przodek manatów i słoni mógł częściowo żyć w wodzie, na przykład w pobliżu słodkiej wody, rzek, mokradeł lub jezior. W swoich pomiarach naukowcy zbadali izotopy tlenu w szkliwie zwierząt. Emalia jest bardzo trwała i dlatego lepiej nadaje się do badań niż materiał kostny. W ciągu życia zwierzęta budują izotopy z wody i pokarmu w swoich ciałach, a tym samym w szkliwie. Kiedy zwierzęta żyją na lądzie, istnieją różne proporcje izotopów w różnych warstwach ich szkliwa, ponieważ zakres izotopów tlenu jest większy na lądzie niż w wodzie. Tam zwierzęta wymieniają wodę głównie przez skórę. Zwierzęta wodne zużywają tylko jedno lub kilka źródeł wody w ciągu swojego życia, dzięki czemu izotopy w szkliwie mniej od siebie odchodzą.

Skład izotopów w szkliwie obu gatunków pokazuje, że żyli całkowicie lub częściowo w wodzie, podają naukowcy. Ponadto szczątki zwierząt znaleziono w warstwach osadów, które przez całe życie należały do ​​krajobrazu rzecznego. Kształt zębów trzonowych wskazuje również, że Moeritherium i Barytherium były w dużej mierze zasilane przez rośliny słodkowodne, twierdzą naukowcy.

Dwa badane wymarłe gatunki są spokrewnione ze słoniami i manatami, ale wyglądały zupełnie inaczej. Moeritherium był mały, mniej więcej wielkości dzisiejszego tapira, a zamiast tułowia miał górną wargę, którą mógł uchwycić. O barytherium jest mniej znany. Pozostałości tego zwierzęcia znaleziono w Egipcie? był prawie wielkości współczesnego słonia azjatyckiego.

Wcześniej badacze sugerowali, że manaty i łupież, w tym dzisiejsze słonie i wymarłe gatunki Moeritherium i Barytherium, miały wspólnego przodka, który mieszkał w wodzie. Wyniki Liu i jego współpracowników potwierdzają teraz tę tezę. pokaz

Alexander Liu (University of Oxford) i in .: PNAS, Vol. 105, s. 5786 ddp / science.de? Michael Böddeker

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji