Tytoń otwiera swoje kwiaty rano i przyciąga kolibry nektaru do zapylania. Ponieważ kwitnie wieczorem, przychodzą motyle, ale są też jaja: wylęgowe gąsienice atakują roślinę. Zdjęcie: Danny Kessler, Max Planck Institute for Chemical Ecology
Czytaj na głos Aby zabezpieczyć się przed żarłocznymi gąsienicami, tytoń otwiera część kielicha już o świcie, a nie wieczorem, jak to zwykle bywa w przypadku roślin tytoniu. Niemieccy naukowcy odkryli to podczas badań na pustyni Great Basin w stanie Utah. Dzięki tej sztuczce roślina uniemożliwia nocnemu knurowi pomidorowemu zniesienie na nim jaj, a następnie zjedzenie go przez głodne gąsienice. Zamiast zapylania przez zdradzieckie motyle, kwiaty na świeżym powietrzu przyciągają kolibry, które zapylają roślinę, nie narażając jej na śmiertelne niebezpieczeństwo. Roślina tytoniowa Nicotiana attenuata otwiera swój kwiat o zmierzchu, aby swoim zapachem przyciągnąć roje pomidorów. Naukowcy piszą, że zazwyczaj rośliny dają i biorą, ćma: ćma żywi się nektarem znajdowanym w kielichu, jednocześnie transportuje pyłek z kwiatu na kwiat i zapyla roślinę w ten sposób. W przypadku roju pomidorów nie jest inaczej. Historia ma jednak pewien haczyk: samice ćmy wolą składać jaja na tytoniu. Po krótkim czasie gąsienice wykluwają się z jaj i zaczynają zwalczać roślinę.

Roślina tytoniowa reaguje na te ataki: stymulowane substancjami wydzielanymi przez ślinę gąsienicy roju pomidorów, kwiaty roślin porażonych przez gąsienicę nie otwierają się już wieczorem, ale tylko rano. Ponadto Baldwin i jego zespół zaobserwowali, że zaatakowane rośliny tytoniu wysyłają znacznie mniej zapachów przyciągających motyle, a także zmniejszają stężenie cukru w ​​nektarach. W rezultacie roje pomidorów dosłownie przeoczają upragnione kwiaty, piszą naukowcy. Zamiast ćmy rośliny znalazły nowego partnera do zapylania: kolibra pochodzącego z tego regionu, który jest zadowolony z picia tylko nektaru.

W eksperymentach polowych naukowcy zbadali, jak motyle i kolibry zapylają roślinę oraz jak tytoń przekształca swój program rozwoju na korzyść kolibrów. Aby dowiedzieć się, jak roślina rozpoznaje gąsienice, naukowcy zranili jeden z liści i posmarowali go wydzielinami śliny gąsienicy roju pomidorów. Roślina rządziła jak po bezpośrednim ataku owada: po około trzech dniach roślina wytworzyła więcej kwiatów, które otwierają się rano, niż rośliny nie zaatakowane.

Dlaczego roślina tytoniowa stara się produkować kwiaty, które przyciągają żarłoczny wir pomidorowy, wciąż nie jest znana. Naukowcy twierdzą, że o wiele łatwiej byłoby nęcić kolibry bezpośrednio. Możliwe, że ćmy, pomimo swoich błędów, są bardziej niezawodnymi i skutecznymi zapylaczami niż ptaki. pokaz

Ian Baldwin (Max Planck Institute for Chemical Ecology, Jena) i wsp.: Current Biology, doi: 10.1016 / j.cub.2009.11.071

© science.de

Zalecane Wybór Redakcji